Approche et pensée systémique c’est quoi ? Définition, origine et explications

Date: 15/12/2022| Catégorie: Glossaire| Tags: , , ,

Qu’est-ce qu’une approche systémique ? Quelle est l’origine de la pensée systémique ? Quels sont les avantages et les inconvénints ? Quand et comment peut-elle etre utiliser à la place de la pensée linéaire ? Découvrez la place de la pensée systémique dans les bonnes pratiques en Management.

Introduction à la pensée systémique

Einstein disait que si un problème se crée à un certain niveau de pensée, on ne peut pas utiliser ce même niveau de pensée pour résoudre ce problème. Il faut donc penser  différemment pour résoudre le problème.

“without changing our pattern of thought, we will not be able to solve the problem we created with our current pattern of thought”.

La pensée systémique est finalement une autre manière de penser, de voir les choses, et surtout la pensée systémique s’oppose à la pensée analytique, cartésienne, analogique traditionnelle.

D’où vient la pensée systémique ? Origine

Même si c’est un concept très à la mode actuellement, la pensée systémique émerge dès le XIXè siècle, en psychologie notamment, avec l’école de Palo Alto dans les années 1950 et tous les travaux de Gregory Bateson. Puis en 1968, Ludwig von Bertalanffy, que l’on considère comme le père de la pensée systémique, publie le premier ouvrage sur la pensée systémique. A partir de là, différentes recherches ont été menées pour élargir la pensée systémique à de nombreux domaines.

Avant de définir la pensée systémique, définissons ce qu’est un système.

Qu’est-ce qu’un système ?

Un système est un ensemble d’éléments qui interagissent entre eux dans un but commun pour une certaine durée.

Peter Senge, auteur de l’oeuvre “La cinquième discipline” considère la pensée systémique comme la première discipline à apprendre pour toute organisation et la décrit comme suit :

“Le système est un tout, perçu comme tel, dont les éléments restent ensemble parce qu’ils s’affectent continuellement les uns les autres sur la durée et progressent vers un objectif commun.”

Approche systémique et pensée systémique : Définition

L’approche systémique fait référence à une méthode d’analyse, une façon de traiter un système complexe avec un point de vue global sans se focaliser sur les détails. Elle vise à mieux comprendre la complexité sans trop simplifier la réalité.

La pensée systémique est une approche holistique de l’analyse qui se concentre sur la façon dont les éléments constitutifs d’un système sont interdépendants et sur la façon dont les systèmes fonctionnent dans le temps et dans le contexte de systèmes plus vastes. L’approche de la pensée systémique contraste avec l’analyse traditionnelle, (pensée analytique ou linéaire) qui étudie les systèmes en les décomposant en leurs éléments distincts.

Pensée linéaire ou analytique versus pensée systémique

Pensée linéaire ou analytique versus pensée systémique

La pensée analytique consiste à examiner, décortiquer et décomposer les phénomènes, avant de les recomposer pour produire des raisonnements cohérents.

Je suis dans le présent, j’ai un problème, je vais donc regarder dans le passé quelles sont les causes pour résoudre ce problème.

A l’inverse, la pensée systémique part du principe que ce ne sont pas les causes qui nous intéressent, mais bien les composants d’un système.

On part du présent pour aller vers l’avenir ; que souhaitons-nous changer ? Vers quelle solution souhaitons nous aller ? Il va donc falloir s’intéresser aux relations entre les éléments du système, aux interdépendances et aux rétroactions lorsqu’on introduit un changement dans le système.

La pensée systémique dans notre vie de tous les jours

La pensée systémique est très efficace pour comprendre la complexité des organisations : les relations avec leur environnement, les échanges entre les différents sous-systèmes et les différentes entités, les cycles qui s’y produisent, les changements et adaptations qui s’y opèrent afin de conserver l’équilibre, les phénomènes de croissance, d’évolution ou encore de rupture.

La pensée systémique permet d’appréhender “comment nous sommes acteurs de notre réalité” et d’apprendre à détecter les forces systémiques et les leviers permettant de modifier les événements dans un système.

Avec ce type de pensée, il est important de prêter attention aux feedbacks que vous obtenez.

Les bénéfices de la pensée systémique

  • Résolution de problèmes plus efficace
  • Communication plus efficace
  • Planification plus efficace
  • Développement organisationnel plus efficace

Les éléments fondamentaux d’une approche systémique 

  • La solution la plus facile ramène systématiquement au problème
  • La situation risque d’empirer avant de s’améliorer
  • Il faut penser à l’interdépendances des éléments entre eux
  • La pensée systémique nécessite de collaborer, c’est un travail de groupe
  • On ne soigne pas le symptôme ni la cause
  • Il faut prendre son temps et laisser les résultats arriver

L’approche systémique dans les bonnes pratiques en Management de projet

Les projets se déroulent le plus souvent dans un environnement organisationnel et dans un contexte plus vaste qui changent avec le temps. Il est rare qu’un projet se termine en ayant livré exactement ce qui avait été envisagé lors de son lancement. On dit souvent que les changements sont inévitables.

Pour être efficace, le chef de projet doit adopter une approche systémique. C’est-à-dire qui agit sur tous les éléments en même temps, pour contrôler les incidences et les changements.

La pensée systémique fait d’ailleur partie intégrante de certains cadres de travail :

  • DevOps
  • ITIL
  • Design Thinking
  • SAFe

DevOps et la pensée systémique

La pensée systémique est au cœur de toute stratégie DevOps. Le mouvement DevOps est lui-même une forme de pensée systémique. Plutôt que d’avoir des départements qui travaillent en silos (dev+ ops), ils sont réunis là où ils sont considérés comme un tout. Cela rationalise le flux de travail, rend l’automatisation possible et réduit le travail en double et d’autres gains d’efficacité qui sont courants lorsque la pensée systémique n’est pas utilisée. En fin de compte, cela réduit le temps de mise sur le marché, ce qui signifie augmente la valeur pour le client.

ITIL et la pensée systémique

Le cinquième principe directeur d’ITIL, “Pensez et travaillez de façon holistique”, émane de la pensée systémique, très prisée dans la communauté DevOps. L’idée est qu’on peut «désoptimiser» un tout en optimisant une de ses parties. Il faut donc comprendre le contexte, avoir une pensée progressive, dite synthétique, plutôt qu’une pensée régressive, dite analytique, et travailler sur le système, pas seulement sur ses composants.

Design thinking et la pensée systémique

Alors que le Design Thinking est ancré sur la compréhension des besoins des clients, le System Thinking  (pensée systémique) aide à comprendre l’ensemble du système qui influence le client.

Dans le Design Thinking, des recherches sont effectuées pour comprendre l’état d’esprit de l’utilisateur, dans lequel beaucoup d’efforts ont été déployés pour comprendre le contexte de l’utilisateur.

La pensée systémique permet à un chercheur de comprendre plusieurs niveaux de facteurs qui affectent l’utilisateur.

Le monde du client est un système qui peut être cartographié et à partir de là, on peut trouver la ou les causes profondes de ses points faibles, problèmes et besoins.

Pour amorcer la transition des systèmes actuels, une discipline émerge et propose de marier la pensée systémique et le design thinking : le design systémique. Cette discipline permet ainsi de comprendre les composantes d’un système en les cartographiant, puis en examinant leurs relations et impacts, identifiant des points d’actions permettant de repenser, de créer et de transformer les systèmes existants à une plus grande échelle.

Safe et la pensée systémique

SAFe repose sur dix principes immuables et sous-jacents Lean-Agile. Ces principes et concepts économiques inspirent et informent les rôles et les pratiques de SAFe.

Devinez de quoi parle le second principe SAFe ?  De la pensée systémique!

“Appliquer la pensée systémique”

En effet, Deming a observé que relever les défis sur le lieu de travail et sur le marché nécessite une compréhension des systèmes au sein desquels les travailleurs et les utilisateurs opèrent. Ces systèmes sont complexes et se composent de nombreux composants interdépendants. Mais l’optimisation d’un composant n’optimise pas le système. Pour s’améliorer, chacun doit comprendre l’objectif plus large du système. Dans SAFe, la pensée systémique est appliquée au système en cours de développement, ainsi qu’à l’organisation qui construit le système.

“A system must be managed. It will not manage itself. Left to themselves, components become selfish, competitive, independent profit centers, and thus destroy the system. The secret is cooperation between components toward the aim of the organization.  —W. Edwards Deming”

Conclusion

La pensée systémique est très utile au quotidien. Tout autour de nous est composé sous forme de systèmes; le système solaire, le système scolaire, le système nerveux,… Une entreprise est un système, la solution à développer est un système. Si on ne veut pas passer à coté d’informations importantes, si on veut être efficace, il faut penser système. La pensée systémique permet d’observer la construction, le processus dans sa totalité, les interdépendances, de voir les choses de manière globale et détaillée.

L’approche systémique vise à transformer le système en agissant sur ses capacités d’adaptation et d’apprentissage. Elle est au final très liée à la conduite du changement.

En effet, du point de vue de l’individu, l’approche systémique représente un énorme changement, puisqu’on n’est plus dans une approche où on regarde les défaillances individuelles qui peuvent déstabiliser le système mais au contraire, ce que chaque comportement, chaque interaction va pouvoir apporter comme information et comme bénéfice au système, y compris les réticences au changement.

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